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计划发射空间望远镜 探测100颗类太阳型恒星

原标题:计划发射空间望远镜 探测100颗类太阳型恒星

宇宙中是计划镜探否有其他生命的存在,又是发射否有适合人类居住的第二家园,千百年来,空间吸引科学家们将探索的望远目光投向宇宙更深处。

近日,测颗中国科学家们提出一项“近邻宜居行星巡天计划”(以下简称“CHES”),类太布丁漫画在线免费看计划发射一个1.2米口径的阳型高精度天体测量空间望远镜,在日地拉格朗日L2点常规运行至少5年时间,恒星拟探测距离地球约32光年的计划镜探100个类太阳型恒星,期望发现首颗太阳系外宜居带“地球2.0”。发射这将是空间国际上首次专门在近邻类太阳型恒星周围寻找宜居类地行星的空间探测任务。

“就宇宙演化而言,望远我们无法预知地球环境在50-100年后会发生什么。测颗我们试图探寻,类太宇宙中特别是阳型太阳系近邻恒星周围是否存在其他宜居行星,进而探索这些行星上是否存在生命或高等文明。”中国科学院紫金山天文台研究员、“近邻宜居行星巡天计划”项目负责人季江徽告诉记者,科学家们希望通过执行这项计划,为寻找“地球2.0”带去一双慧眼。

将寻找与地球质量相当 处于宜居带的近邻行星

人类自1995年发现第一颗太阳系外的类木行星以来,已经发现并确认了5000多颗系外行星。这些行星大小不一、形态各异,涉及热木星、亚海王星、岩石行星、布丁漫画在线免费看超级地球等类型。

2007年发现的Gliese 581c被认为是人类发现的第一颗在宜居带的类地行星。2016年,天文学家在距离地球最近的恒星——比邻星周围又发现了一颗位于宜居带的类地行星比邻星b,其最小质量为1.3个地球质量,公转周期仅为11.2天。

“太阳系内的宜居带在火星与金星之间,地球正好身处其中。”季江徽介绍,天文学家将行星系统中适合生命存在的行星轨道范围称为“宜居带”。

在“宜居带”内,行星表面平均温度能够维持液态水稳定存在,因此可能拥有与地球类似的生命存在的条件。同时,这里的恒星辐射和活动性不会太强,以免行星大气中的水分子、二氧化碳分子发生电离,甚至剥离行星大气。

“目前发现的太阳系外宜居带类地行星约50颗,但它们的质量大部分是地球的几倍至十倍,相当于一个个‘超级地球’,它们绝大多数距离地球遥远,达上千光年。而且在发现的行星中,很多位于红矮星周围,红矮星表面温度低于3500开尔文,在线韩漫画大全免费观看而且空间环境恶劣,会有强烈的耀斑,所以我们更关注距离地球约32光年类似太阳这样的恒星周围,有没有宜居带的‘地球2.0’。”季江徽说,CHES计划要找的“地球2.0”或者说“孪生地球”,就是和地球质量相当,轨道处于宜居带,大气或者表面可能有液态水来维持生命存在的行星。

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“即使人类现在没有能力达到这些类地行星,也并不影响我们思考人类在宇宙中将何去何从,去发现是否还有与地球一样的行星。”季江徽表示。

能勾画系外行星轮廓的凌星法,难以给行星“称重”

在浩瀚的星空,地球是否仅有的一颗有生命存在的孤独星球,吸引着各国科学家不遗余力地进行深空探测。他们在太空和地球,部署一个个“行星猎手”捕捉行星踪迹。

在太空中,美国的“开普勒”空间望远镜和“苔丝”卫星接棒探测系外行星,迄今共发现了3400多颗。

在地面,西班牙-德国的CARMENES项目,利用西班牙南部的3.5米口径望远镜,结合近红外观测与光学阶梯光栅光谱仪搜寻红矮星周围的类地行星;加拿大-法国-夏威夷望远镜开发的新型光谱偏振仪“SPIRou”和美国麦克唐纳天文台的“宜居带行星探测仪”则通过视向速度法在近红外波段寻找红矮星周围的宜居行星。

季江徽介绍,目前系外行星探测方法有凌星法、视向速度测量法、天体测量法、直接成像法、微引力透镜法等。其中大部分系外行星是通过视向速度测量法和凌星法发现的。

“在宇宙中大约有73%的恒星为红矮星,由于红矮星有效温度低、宜居带距离主星近,质量和体积小,因此红矮星周围的行星易于被凌星法和视向速度法探测到。”季江徽解释,“凌星”指的是当行星从恒星前方经过时,会遮挡恒星发出的光,所以通过恒星亮度的周期性变暗可以追踪系外行星的凌星事件,这就好比金星凌日,金星从太阳表面缓慢移动时,把太阳的极小一部分挡住,太阳看上去就变暗了。凌星观测可以根据恒星光度的周期性变化,来推测系外行星的大小和轨道周期。但季江徽并不讳言,凌星法虽有效,但探测效率受限。

“首先,想看到凌星现象,对行星的公转轨道有特殊要求,行星需要正好通过恒星朝向地球的方向,几乎在观测者的视线方向;但行星的轨道是随机分布的,所以有的空间望远镜探测到的凌星的发生概率只有千分之五。其次,恒星光度减弱变暗,有可能是由于恒星的黑子或恒星活动等引起的,因此凌星法还需要地面其他探测方法证认。所以即便目前‘苔丝’观测到近4000个行星候选体,但能证认的只有200多颗行星。第三,凌星法仅能测出行星的半径,无法直接给出行星的质量,而行星质量是刻画地球2.0的关键参数。”季江徽说。

中国CHES计划

探测范围

对距地球32光年的类太阳恒星“星际普查”

季江徽表示,这一任务除了探测宜居行星外,对于暗物质、黑洞等前沿科学研究也会作出相应的贡献。

如果CHES能成功“捕捉”到这些类地行星的轨迹,如何判断它们会不会成为宜居的“天选之子”?季江徽解释:“除了判断行星的质量、是否宜居,还要看它们是否有水、氧气,看看这些行星与已经发现的行星有何差异等。”此外,生命的稳定存在还有许多其他条件,如以供生命产生的足够长的恒星和行星寿命,适宜的恒星光度、稳定的近圆行星轨道和自转倾斜度、合适的行星大气和行星磁场等。

距离地球32光年的宜居带类地行星,人类又如何能够抵达?季江徽畅想:“这首先需要星际航行能力的加持,例如飞行速度可能需要达到亚光速,此外也需要了解这些行星的分布情况,这需要对距离地球32光年的类太阳型恒星,进行全面‘星际普查’,为人类的未来发展拓展空间。”

探测方法

创新方法 CHES探测精度将达微角秒级

与苔丝等卫星采用凌星探测方法不同,CHES计划采用空间微角秒级别的高精度天体测量法,精确测量一颗目标恒星和6-8颗参考恒星之间的微角秒级别的星间距,这一细微的变化反映了目标恒星因其绕转行星的引力扰动而引起的非常微小的摆动。

“通俗地说,如果一颗恒星周围存在行星,行星会使恒星产生一个小幅度的周期性摆动。排除恒星自身运动后,恒星摆动幅度越小,说明其周围行星的质量越小,反之亦然。通过观测恒星位置的微小变化,就能发现恒星周围是否存在宜居行星,并算出它们的真实质量和轨道参数。”季江徽说。

在浩瀚宇宙中探测“地球2.0”,需要一双明察秋毫的眼睛。季江徽表示,CHES的科学载荷是一台口径为1.2米、焦距为36米的高像质、低畸变、高稳定光学望远镜,可实现全视场近衍射极限成像。

根据计划,CHES空间望远镜将被送入日地系统第二拉格朗日点的Halo轨道,并在该轨道维持至少5年的稳定运行时间,其间将对100颗类太阳型恒星进行科学探测,其中每颗恒星观测不少于50次,预计发现约50颗类地行星。

CHES的探测精度将达到前所未有的微角秒级,季江徽打了个比方:“这相当于在地球上看向月球,分辨出放在月球上的一元硬币的边缘。”他说,CHES团队经过多年的努力,在微像素星间距测量等关键技术上取得了突破,可以满足宜居行星的探测精度要求。如果CHES得到立项,将是国际上首次利用高精度天体测量法专门寻找宜居行星的空间探测任务。

人类寻找系外行星史

A

◎系外行星寻找有多难

天文学家把地球在太阳系里所在的区域,这种适合产生生命的区域称之为“恒星宜居带”,但是在茫茫宇宙当中找出恒星宜居带这种看不见摸不着的东西是一件非常困难的事。因为我们能观测到的星星都是恒星,恒星内部发生氘核聚变之后就会像太阳一样发光发热了,在太空当中一闪一闪亮晶晶,通过望远镜就看到了,而行星的质量通常比恒星小几倍到几百倍,它也不会发光。所以从地球上是很难观察到太阳系以外的行星。

B

◎首颗系外行星“飞马座51b”的发现

飞马座51b(英文名:51 Pegasi b)是一颗位于飞马座,距离地球约50.9光年的系外行星。是人类发现的第一颗围绕类似太阳的恒星运转的系外行星,也是人类发现的第一颗“热木星”。该行星的质量约是木星的一半,体积约是木星的两倍,轨道周期大约为4个地球日,表面温度约1000°C,处于潮汐锁定状态。

1995年10月6日,米歇尔·马约尔(Michel Mayor)和迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)在《自然》杂志上发表文章,宣称他们利用径向速度法,通过法国上普罗旺斯天文台的埃洛迪摄谱仪发现了这颗行星。当时,迪迪埃·奎洛兹还是日内瓦大学的一位博士生,他和他的博士生导师米歇尔·马约尔(Michel Mayor)发现了这颗主序恒星周围的行星。  

飞马座51b的发现是天文学上的一座里程碑,它使科学家认识到在短周期轨道上亦可能存在巨行星。而当天文学家们认识到利用现有技术寻找地外行星的价值之后,更多的天文望远镜被用于搜寻系外行星,从而在太阳系周边区域发现了大量的系外行星。

米歇尔·马约尔和迪迪埃·奎洛兹因此获得2019年诺贝尔物理学奖。

C

◎开普勒太空望远镜 发现数千颗系外行星

美国东部时间2009年3月6日22时,开普勒太空望远镜从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。开普勒太空望远镜(KEPLER)又译为开普勒空间望远镜,是世界首个用于探测太阳系外类地行星的飞行器。美国航天局公布的资料显示,“开普勒”太空望远镜携带的光度计装备有直径为95厘米的透镜,它将通过观测行星的“凌日”现象搜寻太阳系外类地行星。

2013年5月,开普勒空间望远镜的反应轮发生重大故障,无法设定望远镜方向,正常的观测工作基本停止。在经过数个月的努力后,美国航天局于8月15日宣布放弃修复“开普勒”。“开普勒”由此结束搜寻太阳系外类地行星的主要任务,但它仍可能被用于其他科研工作。

2018年10月30日,美国航天局宣布,开普勒太空望远镜耗尽燃料并正式退役。它在太空工作了9年多,发现了数千颗系外行星,包括几个可能绕着小质量恒星的宜居带行星,但是始终没有找到“第二个地球”。但开普勒计划发现银河系大约90%的行星都分布在比太阳系的水星轨道更近距离的轨道上,这与之前的设想有很大差别。

D

◎“苔丝”升空 “接棒”开普勒太空望远镜

2018年4月18日,美国卡纳维拉尔角空军基地,绰号为“行星猎手”的太空望远镜TESS(“苔丝”)借助SpaceX的猎鹰9号火箭发射升空。“苔丝”全称“凌日系外行星勘测卫星”,是美国航天局发射的一个新的系外行星探测器,主要目标是“接棒”开普勒太空望远镜,继续搜寻太阳系以外的“新世界”。该卫星的目标是在任务期内,观测20万颗恒星。TESS体积不大,差不多相当于一台冰箱大小,重量为350公斤左右。其核心成像载荷由美国麻省理工学院设计和建造。TESS的任务是第一个全天域普查的地外行星探索任务,其观测灵敏度足以发现位于各种可能轨道上的类地岩质行星和气态巨行星,而地面望远镜无法做到这一点。

综合新华社 科技日报

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